ΚΟΙΝΩΝΙΚΕΣ ΟΙΚΟΝΟΜΙΚΕΣ ΕΠΙΣΤΗΜΕΣ, ΣΥΝΘΕΣΗ & ΣΧΕΔΙΟ ΙΔΕΩΝ

ΤΙ ΕΙΝΑΙ Ο ΦΙΛΕΛΕΥΘΕΡΙΣΜΟΣ; Η ΧΡΗΣΗ ΚΑΙ Η ΕΞΕΛΙΞΗ ΤΟΥ (του Anthony Kammas)

640px President Ronald Reagan with Prime Minister Margaret Thatcher During a Working Luncheon at Camp David - Σόλων ΜΚΟ
image_pdfimage_print
 

640px President Ronald Reagan with Prime Minister Margaret Thatcher During a Working Luncheon at Camp David - Σόλων ΜΚΟΟ νεοφιλελευθερισμός είναι μια περίπλοκη έννοια της οποίας πολλοί άνθρωποι κάνουν χρήση–και κατάχρηση– με διαφορετικούς και συχνά αντικρουόμενους τρόπους.

Λοιπόν, τι είναι, αλήθεια;

Όταν συζητώ τον νεοφιλελευθερισμό με τους μαθητές μου στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια, εξηγώ την προέλευση του φαινομένου στην πολιτική σκέψη, τους φιλόδοξους ισχυρισμούς του για προώθηση της ελευθερίας και το προβληματικό παγκόσμιο ιστορικό του.

«Οι αγορές λειτουργούν. οι κυβερνήσεις όχι»

Ο νεοφιλελευθερισμός υποστηρίζει ότι οι αγορές κατανέμουν σπάνιους πόρους, προωθούν την αποτελεσματική ανάπτυξη και διασφαλίζουν την ατομική ελευθερία καλύτερα από τις κυβερνήσεις.

Σύμφωνα με τον προοδευτικό δημοσιογράφο Robert Kuttner , «το βασικό επιχείρημα του νεοφιλελευθερισμού μπορεί να χωρέσει σε ένα διαφημιστικό αυτοκόλλητο προφυλακτήρα:  Οι αγορές λειτουργούν. οι κυβερνήσεις όχι».

Υπό μια τέτοια προοπτική, η κυβέρνηση αντιπροσωπεύει γραφειοκρατικό φούσκωμα και πολιτική επιβολή. Η κυβέρνηση είναι σπάταλη. Το ζωντάνια του καπιταλισμού, μαζί με μια περιορισμένη δημοκρατική πολιτική, είναι το βάλσαμο του νεοφιλελευθερισμού για όλα όσα ταλαιπωρούν την ανθρωπότητα.

Ολοκληρώνοντας το μάντρα του που χωράει σε ένα αυτοκόλλητο προφυλακτήρα, ο Kuttner συνεχίζει, «υπάρχουν δύο επακόλουθα: Οι αγορές ενσωματώνουν την ανθρώπινη ελευθερία. Και με τις αγορές, οι άνθρωποι παίρνουν βασικά αυτό που τους αξίζει. το να τροποποιείς τα αποτελέσματα της αγοράς σημαίνει να κακομάθεις τους φτωχούς και να τιμωρείς τους παραγωγικούς».

Εξέλιξη του νεοφιλελευθερισμού

Το όνομα «νεοφιλελευθερισμός» επινοήθηκε από τους Αυστριακούς οικονομολόγους Friedrich von Hayek και Ludwig Von Mises το 1938. Ο καθένας επεξεργάστηκε τη δική του εκδοχή της έννοιας στα βιβλία του 1944: « Ο δρόμος προς τη δουλοπαροικία » και « Γραφειοκρατία », αντίστοιχα.

Ο νεοφιλελευθερισμός ήταν αντίθετος με τις επικρατούσες οικονομικές στρατηγικές που προωθούσε ο John Maynard Keynes , οι οποίες ενθαρρύνουν τις κυβερνήσεις να τονώσουν την οικονομική ζήτηση . Ήταν το αντίθετο του σοσιαλισμού της μεγάλης κυβέρνησης, είτε στη σοβιετική του εκδοχή είτε στην ευρωπαϊκή σοσιαλδημοκρατική εκδοχή του . Οι υποστηρικτές του νεοφιλελευθερισμού ασπάστηκαν κλασικές φιλελεύθερες αρχές όπως το laissez-faire – η πολιτική της μη επέμβασης στις αγορές.

Μέχρι τη δεκαετία του 1970, οι κεϋνσιανές πολιτικές παραπαίουν. Η οργάνωση του Hayek, η Mont Pelerin Society, είχε προσελκύσει πλούσιους Ευρωπαίους και Αμερικανούς ευεργέτες στις τάξεις της και χρηματοδότησε ισχυρές δεξαμενές σκέψης όπως το American Enterprise Institute και το Cato Institute. Αυτές οι ομάδες βελτίωσαν το μήνυμα του νεοφιλελευθερισμού, καθιστώντας τον μια βιώσιμη και ελκυστική ιδεολογία.

Μέχρι τη δεκαετία του 1980, ο νεοφιλελευθερισμός είχε αποκτήσει υπεροχή με Ρεπουμπλικάνους όπως ο πρόεδρος Ρόναλντ Ρίγκαν. Υψηλόβαθμα στελέχη στις προεδρικές κυβερνήσεις των Δημοκρατικών του Τζίμι Κάρτερ και, αργότερα, του Μπιλ Κλίντον ασπάστηκαν επίσης τον νεοφιλελευθερισμό.

Ο νεοφιλελευθερισμός υποστηρίχθηκε επίσης από συντηρητικούς όπως η Βρετανίδα πρωθυπουργός Μάργκαρετ Θάτσερ και από διεθνείς θεσμούς όπως η Παγκόσμια Τράπεζα και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο .

Όμως, η απορρύθμιση των ελεύθερων αγορών είχε κάποιες ατυχείς πολιτικές συνέπειες. Προώθησε οικονομικές και εργασιακές κρίσεις στις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο και επιδείνωσε τη φτώχεια και την πολιτική αστάθεια . Η κρίση έγινε αισθητή από τον Παγκόσμιο Νότο έως τις Βορειοδυτικές ΗΠΑ, εκδηλώνοντας τις διαμαρτυρίες κατά του Παγκόσμιου Οργανισμού Εμπορίου που συχνά αναφέρονται ως «Η Μάχη του Σιάτλ».  Για κριτικούς όπως ο Φραντς Φάνον και ο Ντέιβιντ Χάρβεϊ, ο νεοφιλελευθερισμός μοιάζει περισσότερο με τον νεο ιμπεριαλισμό ή τον νεο αποικισμό. Βασικά, υποστηρίζουν, πετυχαίνει παλιούς σκοπούς – εκμεταλλευόμενη την παγκόσμια εργατική τάξη – με νέα μέσα.

Αυτή η κριτική τροφοδοτεί ένα άλλο επιχείρημα : ότι ο νεοφιλελευθερισμός τρέφει αντιδημοκρατικά αισθήματα . Τι θα συμβεί αν οι πολίτες προτιμούν τη ρύθμιση και την εποπτεία της κυβέρνησης; Η ιστορία δείχνει ότι οι νεοφιλελεύθεροι μοχθηροί θα εξακολουθούσαν να ωθούν την ορθοδοξία της αγοράς έναντι της κοινής γνώμης .

Ένα ακραίο παράδειγμα αυτού ήταν η υποστήριξη του Χάγιεκ στο κατασταλτικό καθεστώς Πινοσέτ στη Χιλή. Ο Αουγκούστο Πινοσέτ ανέτρεψε τη λαϊκή σοσιαλιστική κυβέρνηση του Σαλβαδόρ Αλιέντε το 1973. Ο Πινοσέτ έγινε δεκτός προσεκτικά από την κυβέρνηση Νίξον και τον έβλεπαν ευνοϊκά τόσο ο Ρίγκαν όσο και η Θάτσερ . Κατά την άποψή τους, η δέσμευση του Πινοσέτ στον νεοφιλελευθερισμό ξεπέρασε τον αντιδημοκρατικό του χαρακτήρα.

Αυτή η ιστορία εξηγεί την περσινή εκλογή του Γκάμπριελ Μπόριτς, του 36χρονου προέδρου της Χιλής. Ο Μπόριτς είχε μια ατζέντα για βαθιά αλλαγή μετά από μια περίοδο αναταραχής σχετικά με τις πολιτικές της εποχής του Πινοσέτ. Το σλόγκαν της εκστρατείας του ήταν «Αν η Χιλή ήταν το λίκνο του νεοφιλελευθερισμού, θα είναι και ο τάφος του».

Μια ελαττωματική, αντιφατική ιδεολογία

Ξεκινώντας από τη δεκαετία του 1980 και για πολύ καιρό μετά, ο νεοφιλελευθερισμός για πολλούς Αμερικανούς υποσχέθηκε ματαίως την ατομική ελευθερία, την κυριαρχία των καταναλωτών και την εταιρική αποτελεσματικότητα. Πολλοί Δημοκρατικοί και Ρεπουμπλικάνοι τον υποστήριξαν για να δικαιολογήσουν τις πολιτικές τους και να προσελκύσουν ψηφοφόρους.

Αλλά, κατά τη γνώμη μου, αυτό ήταν μόνο η λαϊκή πρόσοψη μιας βαθιάς ελαττωματικής ιδεολογίας.

Αρκεί κανείς να εξετάσει τις συνέπειες της απορρύθμισης των τραπεζών των ΗΠΑ μετά την παγκόσμια οικονομική κρίση του 2008, για να δει τι συμβαίνει όταν η κυβέρνηση επιτρέπει στις αγορές να λειτουργούν μόνες τους . Βασικοί αμερικανικοί οικονομικοί δείκτες όπως η ταξική ανισότητα λένε επίσης τη ζοφερή ιστορία των ανεξέλεγκτων αγορών.

Για πολλούς Αμερικανούς, ωστόσο, η μυθολογία της ατομικής ελευθερίας παραμένει ισχυρή. Πολιτικοί των ΗΠΑ που υπαινίσσονται ότι την περιορίζουν – ας πούμε, προτείνοντας περισσότερους κανονισμούς ή αυξημένες κοινωνικές δαπάνες – χαρακτηρίζονται συχνά « σοσιαλιστές ».

Τελικά, ο νεοφιλελευθερισμός ήταν παιδί της εποχής του. Είναι μια μεγάλη αφήγηση που γεννήθηκε από την εποχή του Ψυχρού Πολέμου, που ισχυρίζεται ότι έχει τη λύση στα δεινά της κοινωνίας μέσω της ισχύος των καπιταλιστικών αγορών και της κυβερνητικής απορρύθμισης.

Δεν λείπουν τα άρθρα που δείχνουν ότι δεν τήρησε την υπόσχεσή της. Αναμφισβήτητα, έχει κάνει τα πράγματα χειρότερα .

 

Ο Anthony Kammas  είναι Αναπληρωτής Καθηγητής Πολιτικής Επιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια

πηγή : The Conversation

 

Πίσω στη λίστα

Σχετικά άρθρα