ΙΔΕΕΣ & ΘΕΩΡΙΕΣ ΠΟΥ ΔΙΑΜΟΡΦΩΣΑΝ ΤΟΝ ΠΟΛΙΤΙΣΜΟ, ΣΥΝΘΕΣΗ & ΣΧΕΔΙΟ ΙΔΕΩΝ

ΣΤΗΝ ΑΡΧΑΙΑ ΑΘΗΝΑ ΜΟΝΟ ΟΙ ΠΛΟΥΣΙΟΙ ΦΟΡΟΛΟΓΟΥΝΤΑΝ ΚΑΙ ΚΑΜΑΡΩΝΑΝ ΓΙ΄ΑΥΤΟ (του Thomas Martin)

640px Klenze Leo von Ideale Ansicht der Akropolis und des Areopag in Athen 1846 - Σόλων ΜΚΟ
image_pdfimage_print

640px Klenze Leo von Ideale Ansicht der Akropolis und des Areopag in Athen 1846 - Σόλων ΜΚΟΣτην αρχαία Αθήνα, μόνο οι πιο πλούσιοι άνθρωποι πλήρωναν άμεσους φόρους, και αυτοί πήγαιναν για να χρηματοδοτήσουν τα πιο σημαντικά εθνικά έξοδα της πόλης-κράτους – το ναυτικό και τις τιμές για τους θεούς. Ενώ σήμερα μπορεί να ακούγεται εκπληκτικό, οι περισσότεροι από αυτούς τους κορυφαίους φορολογούμενους όχι μόνο πλήρωναν ευχαρίστως, αλλά καυχιούνταν για το πόσα πλήρωσαν.

Τα χρήματα ήταν εξίσου σημαντικά για τους αρχαίους Αθηναίους όπως είναι για τους περισσότερους ανθρώπους σήμερα, άρα σε τι οφείλεται αυτή η ενθουσιώδης αντίδραση σε μια μεγάλη φορολόγηση; Η αθηναϊκή οικονομική ελίτ ένιωθε έτσι γιατί κέρδιζε μια ανεκτίμητη ανταπόδοση: τον δημόσιο σεβασμό από τους άλλους πολίτες της δημοκρατίας τους.

Σύγχρονες ανάγκες, σύγχρονα οικονομικά

Η Αθήνα τον πέμπτο και τέταρτο αιώνα π.Χ. είχε πληθυσμό ελεύθερων και σκλαβωμένων ανθρώπων που ξεπερνούσε τα 300.000 άτομα. Η οικονομία επικεντρωνόταν κυρίως στο διεθνές εμπόριο και η Αθήνα χρειαζόταν να ξοδέψει μεγάλα χρηματικά ποσά για να συνεχίζουν τα γρανάζια να κινούνται – από την υποστήριξη της εθνικής άμυνας μέχρι τις αμέτρητες δημόσιες βρύσες που τροφοδοτούσαν συνεχώς με πόσιμο νερό όλη την πόλη.

Μεγάλο μέρος αυτών των εσόδων προέρχονταν από δημόσιες γεωργικές εκτάσεις και ορυχεία αργύρου που μισθώνονταν σε πλειστηριασμούς στους πλειοδότες, αλλά η Αθήνα φορολογούσε επίσης τις εισαγωγές και τις εξαγωγές και εισέπρατε τέλη από μετανάστες και πόρνες, καθώς και πρόστιμα που επιβάλονταν στους ηττημένους σε πολλές δικαστικές υποθέσεις. Γενικά, δεν υπήρχαν άμεσοι φόροι στο εισόδημα ή στον πλούτο.

Καθώς η Αθήνα εξελίχθηκε σε διεθνή δύναμη, ανέπτυξε ένα μεγάλο και ακριβό ναυτικό από αρκετές εκατοντάδες υπερσύγχρονα ξύλινα πολεμικά πλοία που ονομάζονταν τριήρεις. Οι τριήρεις κόστισαν τεράστια χρηματικά ποσά για την κατασκευή, τον εξοπλισμό και το πλήρωμα, και οι αθηναϊκές οικονομικές ελίτ ήταν αυτές που πλήρωσαν για να το πραγματοποιήσουν.

Το κορυφαίο 1% των ανδρών ιδιοκτητών ακινήτων υποστήριξε τη σωτηρία ή τη διάσωση της Αθήνας -κάτι που ονομαζόταν «σωτηρία» – εκτελώντας μια ιδιαίτερη δημόσια υπηρεσία που ονομαζόταν «λειτουργία». Υπηρετούσαν ως διοικητές στις τριήρεις, ή «τριήραρχοι», και  χρηματοδοτούσαν προσωπικά τα λειτουργικά έξοδα μιας τριήρους για έναν ολόκληρο χρόνο και μάλιστα οδηγούσαν το πλήρωμα σε αποστολές. Αυτή η δημόσια υπηρεσία δεν ήταν φθηνή. Για να χρηματοδοτήσει τη λειτουργία ως τριήραρχος ένας πλούσιος φορολογούμενος ξόδευε όσα κέρδιζε ένας εξειδικευμένος εργάτης σε 10 έως 20 χρόνια σταθερής αμοιβής, αλλά αντί να αποφύγουν αυτή την ευθύνη, οι περισσότεροι την ενστερνίζονταν με προθυμία .

Η λειτουργία πολεμικών πλοίων δεν ήταν η μόνη ευθύνη που είχαν οι πλούσιοι για την εθνική άμυνα. Όταν η Αθήνα βρισκόταν σε πόλεμο – που ήταν πολύ τακτικά – οι πλούσιοι έπρεπε να πληρώσουν εισφορές σε μετρητά που ονομάζονταν «εισφορές», για να χρηματοδοτήσουν την πολιτοφυλακή των πολιτών. Αυτές οι εισφορές βασίζονταν στην αξία της περιουσίας τους και όχι στο εισόδημά τους, κάτι που τις έκανε κατά μία έννοια άμεσο φόρο επί του πλούτου.

Για να ευχαριστήσουν τους θεούς

Για τους αρχαίους Αθηναίους, η φυσική στρατιωτική δύναμη ήταν μόνο μέρος της εξίσωσης. Πίστευαν επίσης ότι η σωτηρία του κράτους από εξωτερικές απειλές εξαρτιόταν από μια λιγότερο απτή αλλά εξίσου κρίσιμη και δαπανηρή πηγή άμυνας: την εύνοια των θεών.

Για να κρατήσουν στο πλευρό τους αυτούς τους ισχυρούς αλλά ευμετάβλητους θεϊκούς προστάτες, οι Αθηναίοι έχτισαν περίτεχνους ναούς, έκαναν μεγάλες θυσίες και οργάνωναν ζωηρές δημόσιες θρησκευτικές γιορτές. Αυτά τα τεράστια θεάματα περιλάμβαναν μουσικές φαντασμαγορικές παραστάσεις και θεατρικές παραστάσεις που παρακολουθούσαν δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι, και ήταν εξαιρετικά ακριβές.

Όπως και με τις τριήρεις, έτσι και οι πλουσιότεροι Αθηναίοι πλήρωναν για αυτές τις γιορτές εκτελώντας λειτουργίες. Το να λειτουργήσουν ως αρχηγοί χορικών, για παράδειγμα, σήμαινε να πληρώσουν για την εκπαίδευση, τα κοστούμια και τα έξοδα διαβίωσης για μεγάλες ομάδες ερμηνευτών για μήνες κάθε φορά.

Περήφανοι που πλήρωναν

Στις ΗΠΑ σήμερα, εκτιμάται ότι ένα στα έξι δολάρια φόρου δεν καταβάλλεται. Οι μεγάλες εταιρείες και οι πλούσιοι πολίτες κάνουν ό,τι μπορούν για να ελαχιστοποιήσουν τον φορολογικό τους λογαριασμό. Οι Αθηναίοι θα είχαν χλεύαζαν μια τέτοια συμπεριφορά.

Κανένας από την οικονομική ελίτ της αρχαίας Αθήνας δεν υπερηφανευόταν για την εξαπάτηση του αθηναϊκού ισοδύναμου της Εφορίας. Ακριβώς το αντίθετο ίσχυε: Πλήρωναν, και μάλιστα υπερηφανεύονταν δημόσια ότι συχνά είχαν πληρώσει περισσότερα από όσα απαιτούνταν όταν υπηρετούσαν ως τριήραρχοι ή αρχηγός χορικών.

Φυσικά, δεν συμπεριφέρθηκε κάθε μέλος των υπερπλούσιων στην Αθήνα σαν πατριώτης πρωταθλητής. Μερικοί Αθηναίοι κοπανατζήδες προσπάθησαν να ξεφύγουν από τις λειτουργίες τους διεκδικώντας ότι άλλα άτομα με περισσότερη περιουσία έπρεπε να επωμιστούν το κόστος αντί για τους ίδιους, αλλά αυτή η απόπειρα να ξεγλιστρύσουν από τη δημόσια υπηρεσία δεν έγινε ποτέ ο κανόνας.

Ποιο ήταν λοιπόν το σκεπτικό πίσω από αυτή την αστική, φορολογική υπερηφάνεια; Οι αρχαίοι Αθηναίοι δεν άνοιγαν το πορτοφόλι τους μόνο για να προωθήσουν το κοινό καλό. Βασίζονταν στο να κερδίσουν υψηλή ανταπόδοση σε δημόσια εκτίμηση από τις επενδύσεις στην κοινότητά τους που αντιπροσώπευαν οι φόροι τους .

Αυτό το κοινωνικό κεφάλαιο ήταν τόσο πολύτιμο επειδή η αθηναϊκή κουλτούρα είχε μεγάλη εκτίμηση για το αστικό καθήκον. Αν ένας πλούσιος Αθηναίος αποθησαύριζε τα πλούτη του, τον κορόιδευαν και τον χαρακτηρίζανε «άπληστο» που «δανείζεται από τους επισκέπτες που μένουν σπίτι του» και «όταν πουλάει κρασί σε έναν φίλο του, το πουλάει νερωμένο!».

 
 

Κοινωνικός πλούτος, όχι χρηματικός πλούτος

Οι κοινωνικές ανταμοιβές που κέρδιζαν οι πλούσιοι με το να πληρώνουν φόρους είχαν μεγάλη διάρκεια. Ένας που αναλάμβανε την λειτουργά  χρηματοδότησης  χορικών ενός βραβευμένου δράματος θα μπορούσε να φτιάξει ο ίδιος ένα εντυπωσιακό μνημείο σε μια εμφανή τοποθεσία στο κέντρο της πόλης για να ανακοινώσει την αριστεία του σε όλους τους επισκέπτες για πάντα.

Πάνω απ’ όλα, οι Αθηναίοι πλούσιοι πλήρωναν τους φόρους τους επειδή λαχταρούσαν την κοινωνική επιτυχία που προερχόταν από τους συμπατριώτες τους, που τους προσδιόριζαν δημόσια ως πολίτες που είναι καλοί επειδή είναι χρήσιμοι. Η απόκτηση του τιμητικού τίτλου του χρήσιμου πολίτη μπορεί να ακούγεται αδιάφορη σήμερα, αλλά σε μια επιστολή προς μια εβραϊκή εκκλησία στο Ρόουντ Άιλαντ που γράφτηκε το 1790, ο Τζορτζ Ουάσιγκτον διακήρυξε ότι το να είσαι «χρήσιμος» ήταν ένα ανεκτίμητο μέρος του θεϊκού σχεδίου για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Έτσι, επίσης, οι Αθηναίοι ενέπνευσαν σ΄αυτόν τον χαρακτηρισμό τεράστια δύναμη. Το να είναι κάποιος πλούσιος φορολογούμενος που ήταν καλός και χρήσιμος στους συμπολίτες του μετρούσε περισσότερο από τα χρήματα στην τράπεζα. Και αυτή η ανεκτίμητη δημόσια υπηρεσία ωφελούσε όλους τους Αθηναίους διατηρώντας τη δημοκρατία τους ζωντανή στους αιώνες.

Ο Τόμας Μάρτιν είναι Καθηγητής Κλασικών Σπουδών στο Κολλέγιο Τιμίου Σταυρού στη Μασαχουσέτη / ΗΠΑ

πηγή: The Conversation

Πίσω στη λίστα

Σχετικά άρθρα