ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ, ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝΤΙΚΗ ΕΥΑΙΣΘΗΤΟΠΟΙΗΣΗ & ΕΚΠΑΙΔΕΥΣΗ

ΟΙ ΑΝΘΡΩΠΟΙ ΠΟΥ ΠΙΣΤΕΥΟΥΝ ΟΤΙ ΤΑ ΦΥΤΑ ΜΠΟΡΟΥΝ ΝΑ ΜΙΛΗΣΟΥΝ

image_pdfimage_print

Ενώ πολλοί κηπουροί πιστεύουν ότι το να μιλάνε στα φυτά τους βοηθάει στην ανάπτυξή τους, υπάρχει μια αντιγνωμία στον επιστημονικό κόσμο για το αν τα φυτά ακούνε, ή ακόμα και ανταπαντούν.

 Το φυτό της  Laura Beloff  μοιάζει να κάνει κλικ. Είχε συνδέσει τις ρίζες του με ένα μικρόφωνο επαφής ώστε να ανιχνεύει αδύναμους κραδασμούς στο έδαφος, Με την βοήθεια προγράμματος που είχε γράψει για τον υπολογιστή  της, η συχνότητα των κραδασμών υποβιβαζόταν ώστε να μπορεί να τους ακούσει ο άνθρωπος. Καθώς δούλευε στο γραφείο της η συσκευή του φυτού δίπλα της φλυαρούσε. Και τότε συνέβη το απροσδόκητο. « Ήταν πολύ παράξενο» λέει η  Beloff, που είναι καλλιτέχνης και βοηθός καθηγητή στο πανεπιστήμιο Aalto της Φινλανδίας. Ένας επισκέπτης ήρθε στο δωμάτιό της, και εκείνη την στιγμή τα κλικ του φυτού σταμάτησαν. Όταν ο επισκέπτης έφυγε, τα κλικ συνέχισαν Αργότερα περισσότεροι  άνθρωποι ήρθαν και, ξανά, τα κλικ σταμάτησαν. Ξανάρχισαν μόνο όταν οι άνθρωποι έφυγαν. «Ακόμα δεν ξέρω τι να σκεφτώ γι΄ αυτό.» λέει η Beloff. Ήταν σαν το φυτό να ήθελε μια ακρόαση μόνο με την Beloff. Σαν να μιλούσε σε αυτήν.

Οι προσπάθειες της Beloff να καταγράψει κλικ που προέρχονται από φυτά κράτησε για πάνω από δύο χρόνια συνολικά με ενδιάμεσα κενά. Παραμένει αβέβαιη για το τι συνέβαινε ακριβώς. Ο εξοπλισμός της ήταν χαμηλού κόστους. Ένα απλό μικρόφωνο που παραδέχεται ότι θα μπορούσε να πιάνει ήχους από μικροοργανισμούς στο χώμα ή από άλλες πηγές- όχι απαραίτητα από το φυτό. Και το να συμπεράνει ότι το φυτό επικοινωνούσε , ή ότι αντιδρούσε στην είσοδο ανθρώπων στο δωμάτιο, είναι μια εικασία προς το παρόν.

Αλλά η πιθανότητα, η παραμικρή δυνατότητα, παρακινούσε την Beloff. «Πραγματικά συμβαίνει έτσι; Αυτό είναι το ερώτημα» λέει.

Υπάρχουν  πολλά που δεν ξέρουμε για τα φυτά και την ζωή τους. Στην εποχή μας υπάρχει ένας διάλογος μεταξύ των μελετητών των φυτών που αφορά το κατά πόσο τα λουλούδια και οι θάμνοι μπορούν να επικοινωνήσουν μεταξύ τους, ή με άλλα όντα. Και αν μπορούν, αυτό τα κάνει ευφυή;

Η επιστημονική έρευνα προσκομίζει συνεχώς νέες ανακαλύψεις σχετικά με την πολυπλοκότητα των φυτών και τις εκπληκτικές ικανότητές τους. Είναι πιθανό τα φυτά να είναι πιο πολυσύνθετα απ΄ ότι νομίζουμε. Παρ’ όλα αυτά η ιδέα ότι θα μπορούσαν να θεωρηθούν «συνομιλητές» ανθρώπων είναι ανατρεπτικό.

Αυτό δεν εμποδίζει μερικούς απ’ το να προσπαθούν να πιάσουν κουβέντα με τα φυτά. Είναι οι ψιθυριστές (ή γητευτές)  φυτών. 

Η Beloff είχε για πρώτη φορά την ιδέα να ακούσει τις ρίζες των φυτών της αφού διάβασε για πειράματα της Monica Gagliano και άλλων ερευνητών. Την τελευταία δεκαετία περίπου, η Gagliano, στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Αυστραλίας, δημοσίευσε μια σειρά εργασιών που υποδηλώνουν ότι τα φυτά έχουν την ικανότητα να επικοινωνούν, να μαθαίνουν και να θυμούνται.

Έχει υποστηρίξει εδώ και καιρό ότι οι επιστήμονες πρέπει να δώσουν μεγαλύτερη προσοχή στο γεγονός ότι τα φυτά μπορούν να μεταδώσουν και να ανακτήσουν πληροφορίες ακουστικά . Σε μια μελέτη του 2017, η Gagliano και οι συνεργάτες της έδειξαν ότι τα φυτά φαίνεται να μπορούν να αισθάνονται τον ήχο του νερού που δονείται μέσω των ριζών τους, κάτι που μπορεί να τα βοηθήσει να το εντοπίσουν υπόγεια. Η Gagliano είναι σίγουρη ότι τα φυτά μπορούν να επικοινωνήσουν. «Τα στοιχεία είναι ξεκάθαρα», λέει.

Σε μια πολυαναφερόμενη εργασία που δημοσιεύθηκε το 2012 , αυτή και οι συνεργάτες της ανέφεραν την ανίχνευση θορύβων κλικ από ρίζες φυτών. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν ένα δονόμετρο λέιζερ για να ανιχνεύσουν αυτούς τους ήχους ακριβώς στις άκρες της ρίζας. Ο Gagliano λέει ότι το λέιζερ εκπαιδεύτηκε στις ρίζες όταν βυθίστηκαν στο νερό σε εργαστηριακό περιβάλλον, για να διασφαλιστεί ότι οι ανιχνευμένοι ήχοι προέρχονταν πράγματι από τις ίδιες τις ρίζες.

Για να πούμε ότι αυτά τα κλικ έχουν οποιαδήποτε επικοινωνιακή λειτουργία απαιτούνται περαιτέρω στοιχεία. Η Gagliano λέει ότι έχει παρατηρήσει τις ρίζες των φυτών να ανταποκρίνονται σε ήχους σε παρόμοιες συχνότητες αλλάζοντας την κατεύθυνση ανάπτυξής τους.

Η αβεβαιότητα ως προς το τι ακριβώς σημαίνει αυτό, παραμένει. Και η Gagliano έχει προκαλέσει έκπληξη με ισχυρισμούς της ότι, σε μη πειραματικά περιβάλλοντα, άκουσε φυτά να της μιλούν χρησιμοποιώντας λέξεις.

Λέει ότι αυτή η εμπειρία είναι «εκτός της αυστηρά επιστημονικής σφαίρας» και ότι ένας τρίτος παρατηρητής δεν θα μπορούσε να μετρήσει τους ήχους που άκουγε με εργαστηριακά όργανα. Αλλά είναι πολύ σίγουρη ότι έχει αντιληφθεί φυτά να της μιλούν σε πολλές περιστάσεις.

«Έχω βρεθεί σε καταστάσεις όπου όχι μόνο εγώ αλλά και αρκετοί άλλοι στον ίδιο χώρο άκουγαν το ίδιο πράγμα», λέει.

Όποια και αν είναι η γνώμη σας για αυτούς τους ισχυρισμούς, πρόσφατη έρευνα από πολλές επιστημονικές ομάδες έχει αποκαλύψει μια ποικιλία από συναρπαστικές ιδέες για τα φυτά και τον ήχο. Πάρτε για παράδειγμα τη μελέτη του 2019 από μια ομάδα ερευνητών στο Ισραήλ, η οποία διαπίστωσε ότι τα φυτά αυξάνουν την ποσότητα ζάχαρης στο νέκταρ τους όταν εκτίθενται στον ήχο μιας μέλισσας που βουίζει.

Τα φυτά μπορεί να το κάνουν αυτό για να ανταμείψουν τα έντομα, όπως οι μέλισσες, που τα γονιμοποιούν κατά την ανάκτηση νέκταρ. Ορισμένα άλλα έντομα απλώς θα πιάσουν το νέκταρ χωρίς να μαζέψουν ή να απλώσουν γύρη, κάτι που δεν ωφελεί το φυτό. Μόνο όταν οι ερευνητές εξέθεσαν τα φυτά στη μελέτη τους σε ήχους μελισσών ή θορύβους με την ίδια συχνότητα, η περιεκτικότητα σε ζάχαρη αυξήθηκε.

 

Άλλες μελέτες προτείνουν μια ολόκληρη σειρά τρόπων με τους οποίους ο ήχος μπορεί να έχει σημασία για τα φυτά. Για παράδειγμα, τα φυτά που εκτίθενται στον ήχο από το μασούλισμα των καμπιών παράγουν περισσότερες χημικές ουσίες για να αποτρέψουν τη διατροφή όταν αργότερα εκτεθούν σε πραγματικές, πεινασμένες κάμπιες.

Μελέτες όπως αυτή έχουν κάνει τους ανθρώπους να αναρωτιούνται αν μπορούν να επηρεάσουν τα φυτά χρησιμοποιώντας ειδικά προσαρμοσμένο ήχο. Ένας κινεζικός οργανισμός, το Κέντρο Έρευνας Φυσικής Γεωργικής Μηχανικής Qingdao, έχει σχεδιάσει μια ειδική συσκευή για τη μετάδοση ήχου στα φυτά. Οι δημιουργοί του ισχυρίζονται ότι αυτό αυξάνει την παραγωγή , μειώνοντας την ανάγκη για λιπάσματα.

Ο ήχος μπορεί επίσης να επιτρέψει αμοιβαία επωφελείς σχέσεις μεταξύ φυτών και άλλων ζωντανών όντων. Στο Βόρνεο, το πίσω εσωτερικό τοίχωμα των πετάλων που ανήκουν στο σαρκοφάγο φυτό Nepenthes hemsleana έχει εξελιχθεί για να αντανακλά τον υπέρηχο των νυχτερίδων. Αυτό προσελκύει τις νυχτερίδες στα πέταλα των φυτών, στα οποία ξεκουράζονται, και οι νυχτερίδες στη συνέχεια λιπαίνουν το φυτό με τα περιττώματά τους. Μια εργασία του 2016 που διερεύνησε τις ακουστικές σχέσεις μεταξύ φυτών και νυχτερίδων σημείωσε ότι ένα στενά συγγενικό είδος φυτού, ένα είδος που δεν βασιζόταν σε νυχτερίδες για λίπανση, δεν είχε την ίδια ανακλαστική επιφάνεια που είναι γνωστό ότι προσελκύει τα ιπτάμενα θηλαστικά.

Όλη αυτή η δουλειά βοηθάει στο να γίνει γνωστό ότι ο ήχος είναι σημαντικός για τα φυτά. Αλλά οι ακριβείς μηχανισμοί μέσω των οποίων τα φυτά θα μπορούσαν να αντιληφθούν ή να αισθανθούν τον ήχο παραμένουν μυστηριώδεις. Και ενώ είναι ένα πράγμα να λέμε ότι έχουν γενετικά προγραμματισμένες ή αυτόματες αποκρίσεις σε ακουστικά ερεθίσματα, είναι άλλο πράγμα να τους προτείνουμε ότι μπορούν να ακούν και να συλλογίζονται ήχους προτού αποφασίσουν πώς θα αντιδράσουν. Οι περισσότεροι άνθρωποι θα υποστήριζαν ότι το είδος της νοημοσύνης είναι σε μεγάλο βαθμό ιδιοκτησία των ζωικών ειδών.

Μεταξύ των σκεπτικιστών είναι ο David Robinson στο Πανεπιστήμιο της Χαϊδελβέργης στη Γερμανία. Αυτός και άλλοι επικρίνουν τους ισχυρισμούς ότι τα φυτά είναι έξυπνα ή ότι μπορούν να επικοινωνούν όπως εμείς. Οι αποκρίσεις των φυτών σε ακουστικά ερεθίσματα, αν και ενδιαφέρουσες, είναι προκαθορισμένες και άκαμπτες, λέει: «Δεν έχουν καμία σχέση με μια διαδικασία σκέψης».

Τα φυτά δεν έχουν νευρώνες, τα κύτταρα που μεταδίδουν πληροφορίες μέσω ηλεκτρικών σημάτων στον εγκέφαλο των ζώων. Γενικά, τα φυτά δεν διαθέτουν τον μηχανισμό σκέψης, υποστηρίζει ο Robinson. Ωστόσο, μπορούμε να πούμε ότι οι πληροφορίες κυκλοφορούν μέσα στα φυτά, μέσω χημικής σηματοδότησης .

Η ιδέα ότι τα φυτά μπορούν να μάθουν αμφισβητείται επίσης. Ένας ερευνητής προσπάθησε να αναπαράγει τα αποτελέσματα μιας μελέτης για τη μάθηση στα φυτά από την Gagliano και τους συνεργάτες της. Ωστόσο, δεν μπόρεσαν να επιτύχουν το ίδιο αποτέλεσμα . Σε μια δημοσιευμένη απάντηση, η Gagliano και η ομάδα της είπαν ότι η μεθοδολογία του επαναλαμβανόμενου πειράματος ήταν πολύ διαφορετική από τη δική τους για να παράγουν μια αξιόπιστη αξιολόγηση των προηγούμενων αποτελεσμάτων τους.

Ο Robinson λέει ότι δεν αποκλείει την πιθανότητα τα φυτά να μας εκπλήξουν ακόμα – αλλά επιμένει ότι δεν πρέπει να προσπαθούμε να συγκρίνουμε τις επικοινωνιακές τους ικανότητες με τις δικές μας. Ή να προσπαθούμε να τους μιλήσουμε.

«Αυτό που νομίζω ότι πολλοί άνθρωποι προσπαθούν να κάνουν είναι να εξανθρωπίσουν τα φυτά για να τα κάνουν περισσότερο σαν εμάς τους ίδιους», λέει.

Επίσης, δεν υποβαθμίζει το μέγεθος της διαφωνίας μεταξύ των ερευνητών που υποστηρίζουν ότι τα φυτά είναι γνωστικά προικισμένα και εκείνων που λένε ότι δεν είναι. «Υπάρχουν δύο στρατόπεδα που βρίσκονται σε πόλεμο», λέει, πριν προσθέσει, «Εννοώ προφορικά σε πόλεμο».

Αυτό δεν σημαίνει ότι υπάρχει ομοιόμορφη διαίρεση μεταξύ αυτών των φατριών. Οι ιδέες των ερευνητών για τις δυνατότητες των φυτών διαφέρουν με πολλούς τρόπους και πολλοί επιστήμονες εκτός από τον Robinson παραμένουν δύσπιστοι ότι τα φυτά είναι έξυπνα – που θα ήταν προϋπόθεση για επικοινωνία ανθρώπινου είδους όπως θα πίστευε κανείς.

Αλλά ο Tony Trewavas, ομότιμος καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου, έχει διαφορετική άποψη. Λέει ότι, με έναν ευρύ ορισμό, τα φυτά μπορούν να θεωρηθούν έξυπνα επειδή ανταποκρίνονται ξεκάθαρα στα ερεθίσματα με τρόπους που βελτιώνουν τις πιθανότητες επιβίωσής τους. Το παρομοιάζει με μια ζέβρα που τρέχει μακριά από ένα λιοντάρι. Δεν δυσκολευόμαστε να το σκεφτούμε αυτό ως μια έξυπνη απόκριση, ενώ το φυτό που σκοτώνει ένα κομμάτι του φύλλου του για να σταματήσει την εκκόλαψη ενός αυγού κάμπιας μπορεί να θεωρηθεί κάπως διαφορετικά.

Ο Trewavas επισημαίνει επίσης το γεγονός ότι τα δέντρα βασίζονται σε δίκτυα μικροβίων στο έδαφος για να τα βοηθήσουν να εντοπίσουν τα θρεπτικά συστατικά – αυτή είναι μια μορφή επικοινωνίας μεταξύ των ειδών.

«Όλη η ζωή είναι έξυπνη γιατί αν δεν ήταν, απλά δεν θα ήταν εδώ», λέει ο Trewavas. Σίγουρα προκαλεί σκέψη. Είναι εξ ορισμού η επιβίωση απόδειξη ευφυΐας;

Είτε έτσι είτε αλλιώς, το ερώτημα πώς θα μπορούσε κανείς να μιλήσει με τα φυτά ή να αποκωδικοποιήσει τις εκφράσεις των φυτών εξακολουθεί να αιωρείται.

Ενώ τα φυτά μπορούν ξεκάθαρα να ανταποκριθούν σε ακουστικά ερεθίσματα ορισμένων ειδών και τουλάχιστον μερικές φορές μπορούν να επικοινωνούν χημικά με διάφορες μορφές ζωής, πολλοί θα υποστήριζαν ότι δεν είναι το ίδιο με το να κάνεις μια συνομιλία. Ή ακόμα και παρόμοια με τις τυχαίες, κοινωνικές φωνές που εμφανίζονται σε πολλά μη ανθρώπινα είδη ζώων.

Η Laura Beloff λέει ότι, ενώ τη συναρπάζει η πιθανότητα, παραμένει δύσπιστη στην ιδέα ότι τα φυτά μπορούν να μιλήσουν.

«Φυσικά υπάρχουν άνθρωποι που λένε ότι μπορούν να επικοινωνήσουν με τα φυτά», λέει. «Το βλέπω ίσως από μια πιο λογική ή επιστημονική προοπτική, το πόσο δύσκολο είναι».

Και υπάρχει το ερώτημα τι θα λέγαμε πραγματικά αν μπορούσαμε να συζητήσουμε με ένα κωνοφόρο; Ή μια συζήτηση με μια ντάλια;

«Ίσως τα φυτά θα ήθελαν να επικοινωνήσουν και μαζί μας», αναρωτιέται η Beloff. “Ποιος ξέρει?”

Chris Baraniuk   –  πηγή : BBC 

Πίσω στη λίστα

Σχετικά άρθρα